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Der Getreidebunkerbetreiber von Westfield missachtete trotz Warnung bei der Untersuchung in der Nähe erneut die Sicherheitsstandards des Bundes

Aug 06, 2023

Pressemitteilung

WESTFIELD, IL – Ein 43-jähriger Mitarbeiter eines Getreideaufzugs in Westfield war im Februar 2023 fünf Stunden lang gefangen, als Kollegen und Einsatzkräfte daran arbeiteten, Hunderte Pfund Sojabohnen zu entfernen, um ihn herauszuziehen. Glücklicherweise erlitt der Arbeiter nur leichte Verletzungen.

Eine Untersuchung des Vorfalls bei Littlejohn Grain Inc. durch die Arbeitssicherheits- und Gesundheitsbehörde des US-Arbeitsministeriums ergab, dass der Behälterbetreiber den Mitarbeiter der Gefahr einer Verschluckung aussetzte, indem er ihm erlaubte, den Behälter ohne erforderliche Schutzausrüstung wie Sicherheitsgurt oder Lanyard zu betreten , während sich die Schnecke des Behälters drehte. Zum Zeitpunkt des Vorfalls gingen die Arbeiter „am Getreide entlang“ – eine bekannte Gefahr, die vermieden werden muss –, um Sojabohnen freizumachen, die bis zu 30 Fuß hoch an den Innenwänden des Behälters gestapelt waren.

Die OSHA kam zu dem Schluss, dass das Unternehmen gegen die bundesstaatlichen Sicherheitsstandards für den Getreideumschlag verstoßen hat, indem es seinen Mitarbeitern erlaubt hat, den Behälter ohne Schutzausrüstung zu betreten, und indem es die Förderschnecke nicht verriegelt hat, um Bewegung zu verhindern, während sich die Arbeiter darin aufhielten. Das Unternehmen versäumte es auch, die Arbeiter in Notfallmaßnahmen zu schulen.

„Dieser Arbeiter vermied schwere und tödliche Verletzungen, die allzu oft Arbeiter erleiden, die in einem Silo gefangen sind, in dem fließende Materialien innerhalb von Sekunden jemanden vollständig verschlingen können“, erklärte OSHA-Gebietsleiter Edward Marshall in Peoria, Illinois. „Das schnelle Handeln seiner Kollegen und Ersthelfer verhinderte, dass er ein Schicksal erlitt, das jedes Jahr unnötigerweise zu vielen Landarbeitern das Leben kostete.“

Die OSHA verklagte das Unternehmen wegen zweier vorsätzlicher, zehn schwerwiegender und dreier nicht schwerwiegender Verstöße, darunter das Versäumnis, den Arbeitern auf Getreideplattformen Absturzsicherungen bereitzustellen, das Fehlen eines gefährlichen Kommunikationsprogramms, die Nichtinspektion von Feuerlöschern und angetriebenen Flurförderzeugen sowie das Versäumnis, die Arbeiter zu schulen in ihrer Verwendung und weil nicht sichergestellt wurde, dass die erforderlichen Maschinenschutzvorrichtungen vorhanden waren. Die OSHA schlug Strafen in Höhe von 272.957 US-Dollar vor.

Die OSHA erfuhr außerdem, dass am 12. Juli 2023 – nur wenige Monate nachdem Littlejohn Grain vor den Gefahren gewarnt worden war, die Bewegung einer Behälterschnecke zu verhindern – ein weiterer Mitarbeiter von Littlejohn Grain in Westfield in einer sich bewegenden Behälterschnecke gefangen war. Der Mitarbeiter erlitt Verletzungen, die eine Fußamputation erforderlich machten. Die Untersuchung dieses Vorfalls ist noch nicht abgeschlossen.

Littlejohn Grain Inc. mit Sitz in Martinsville, Illinois, beliefert seit 1923 Getreideproduzenten in den Landkreisen Clark, Edgar und Cumberland. Zusätzlich zu seinen Anlagen in Westfield und Martinsville betreibt das Unternehmen einen Getreideheber in West Union. Das Unternehmen ist Mitglied der Grain and Feed Association of Illinois.

Im Jahr 2018 richtete die OSHA ein regionales Schwerpunktprogramm für Getreideverarbeitungsanlagen in Illinois, Ohio und Wisconsin ein, nachdem im vorangegangenen Jahrzehnt mehr als zwei Dutzend damit verbundene Todesfälle untersucht worden waren. Zusätzlich zu ihren Durchsetzungsbemühungen hat die Behörde eng mit der Industrie zusammengearbeitet, um das Bewusstsein für die Gefahren beim Umgang mit Getreide zu schärfen. Diese Arbeit umfasst OSHA-Partnerschaften mit der Grain Handling Safety Coalition, der Grain Elevator and Processing Society und der National Grain and Feed Association.

Die Industrieallianz der OSHA hat die folgenden sieben Schritte für die Getreidesicherheit identifiziert:

Das Unternehmen hat ab Erhalt der Vorladungen und Strafen 15 Werktage Zeit, um dieser nachzukommen, eine informelle Konferenz mit dem OSHA-Gebietsleiter anzufordern oder die Ergebnisse vor der unabhängigen Arbeitssicherheits- und Gesundheitsprüfungskommission anzufechten.

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